Guide de voyage dans la région du Tohoku

On vous présente aujourd'hui l'une des huit grandes régions qui divisent le Japon : le Tohoku. 

Située au nord de l’île de Honshu, la région du Tohoku a une population de 8,5 millions d’habitants et est constitué de six préfectures : Akita, Aomori, Fukushima, Iwate, Miyagi, et Yamagata

Visiter le Tohoku permet de découvrir diverses activités traditionnelles. Parmi elles, le pèlerinage au Dewa Sanzan, 3 montagnes sacrées situées dans la préfecture de Yamagata ou encore l'expérience des sources chaudes naturelles de Ginzan, parfaites pour se ressourcer.

Avec ses symboles aussi bien historiques que modernes, le Tohoku est une région à ne pas manquer lors de votre visite au Japon ! 

La beauté traditionnelle japonaise dans le Tohoku

Le Tohoku regorge de lieux chargés d’Histoire : temples bouddhiques, sanctuaires shintô, maisons traditionnelles en bois ou encore châteaux féodaux. Ces derniers vous feront découvrir le Japon d'autrefois, du temps des samouraïs et des guerres de clans. 

Dans la préfecture d’Iwate, les temples, jardins et sites archéologiques de la ville de Hiraizumi, inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco, sont chargés d’histoire. Ancienne capitale du nord de l’île de Honshu, elle témoigne aujourd’hui du passé de la région du Tohoku.

La vieille ville de Kakunodate est restée presque inchangée depuis sa création au 17ème siècle. Son quartier samouraï, l'un des mieux conservés du Japon, est le témoin d’une page importante de l'aspect traditionnel du Japon. L'occasion de faire un retour vers le passé ! 

Fondé en 860, le temple Yamadera est niché sur le flanc des montagnes de la préfecture de Yamagata et offre une vue imprenable sur la vallée verdoyante en contrebas et les monts environnants. À ne pas manquer lors de votre visite dans la région.

Enfin, le village Ôuchi-juku dans la préfecture de Fukushima a été très fréquentée par les voyageurs lors de l'époque Edo. Ses maisons anciennes aux toits de chaume ont été protégées jusqu'à nos jours, donnant au village un aspect de capsule temporelle.

On vous recommande de visiter ces lieux, témoins de l’Histoire de la région !

Temple Yamadera

©Marco Crupi, flickr

Lever de soleil à Hiraizumi, avec reflet de la montagne sur l'eau

©canva

Village de Ôuchi-juku avec ses maisons traditionnelles

©canva

Petit temple à Kakunodate

©canva

La nature du nord-est du Japon

Composée de six des préfectures les plus rurales du Japon, la région du Tohoku est dotée d'une nature grandiose, propice aux balades et aux randonnées. Éloignez-vous pour un temps des grandes villes et allez prendre une bouffée d'air frais au nord des Alpes Japonaises en découvrant les parcs nationaux et autres beautés naturelles offertes par la région.

Située à 30 minutes de Sendai dans la préfecture de Miyagi, la baie de Matsushima abrite plus de 200 petites îles rocheuses et boisées. Elle est considérée comme l'une des trois plus belles vues panoramiques du Japon au même niveau qu'Amanohashidate, le "pont du ciel" du Chûgoku, et la très célèbre Miyajima.

La région de Tohoku a de nombreuses montagnes, vallées et rivières. C'est là-bas que vous pouvez admirer les plus belles gorges du Japon : les gorges d'Oyasules gorges de Dakigaeri ou encore les gorges Genbikei et Geibikei

La plus impressionnante se situe dans la préfecture d'Aomori, où une rivière prenant sa source dans le lac Towada a formé les gorges d'Oirase. Entouré de bois luxuriants et semé de cascades, ce lieu a inspiré les peintres et les poètes pendant des siècles. C'est un endroit particulièrement recommandé pour les amateurs de randonnées à pied ou à vélo.

Gorges d'Oirase

©canva

Gorges de Genbikei

©canva

Gorges Oyasu

©canva

Gorges de Dakigaeri

©canva

Baie de Matsushima

©canva

Où aller voir les fleurs de cerisiers dans le Tohoku ?

Les fleurs de cerisiers sont un des symboles du Japon et leur arrivée à la fin de l'hiver amène chaque année un vent de fête sur le pays ! Leur floraison donne le coup d'envoi des Hanami, une tradition japonaise qui veut que l'on aille pique-niquer en famille, entre amis ou avec ses collègues sous les branches des cerisiers en fleurs.

Lorsque le printemps arrive, vous y trouverez des lieux d'exception pour aller admirer les pétales roses des fleurs de cerisiers :

 

Miharu Takizakura

©canva

Fleurs de Sakura au château de Tsuruga

©annintofu, flickr

Festival de cerisiers de Kitakami

©canva

Dans la préfecture de Fukushima se trouve aussi un des Nihon Godaizakura, qui sont les plus vieux, les plus grands et les plus célèbres cerisiers du Japon.

Le Miharu Takizakura a été planté il y a plus de 1 000 ans et atteint aujourd'hui 12 mètres de hauteur. Cet arbre très impressionnant lorsque ses branches voient éclore des millions de fleurs roses à l'arrivée du printemps.

Où voir les feuilles d'automne au Japon ?

L'abondance de la nature dans le Tohoku en fait un endroit extraordinaire pour voir les feuilles d'automne (appelées koyo 紅葉 en japonais). Au Japon en particulier, les paysages d'automne sont à couper le souffle, avec des couvertures d'or et de bordeaux éclatants qui traversent les forêts et les vallées.

L'un des meilleurs endroits pour observer le koyo est le lac Towada à Aomori. À l'automne, les eaux pures reflètent le feuillage doré des arbres, créant un magnifique effet de miroir inversé, incroyable à voir en personne et en photo.  À Fukushima, vous pouvez vous rendre à Tsuchiyu Onsen, une ville de sources thermales nichée dans une vallée remplie de feuillages, qui entourent les habitants de la ville de nuances de jaune et de pourpre pendant les mois les plus froids. 

Enfin, l'une des attractions naturelles les plus célèbres de la préfecture de Miyagi est Naruko Onsen. Les vallées vallonnées de cette région sont magnifiques en automne et le nombre de ponts élevés qui les surplombent rend le paysage immense. Ne manquez pas de séjourner et de vous détendre dans les onsen tout en profitant de l'incroyable nature que Miyagi a à offrir !

Towada

Ken Cheung

Les gorges de Naruko à Miyagi

Les gorges de Naruko à Miyagi

かがみ~

Ballade en bateau dans les gorges de Geibikei

Ballade en bateau dans les gorges de Geibikei

©Annintofu via Flickr

Les brumeuses gorges de Geibike

Les brumeuses et mystérieuses gorges de Geibikei à Iwate

©Ocavis Leechroot

Festivals d'été dans le Tohoku

Pendant l'été au Japon, une multitude de festivals uniques se déroulent dans tout le pays, et le Tohoku abrite certains des matsuri les plus distincts et les plus animés. De la fin juin à la mi-juillet, les voyageurs peuvent aller de préfecture en préfecture et visiter les différents festivals.

Dans la préfecture d'Akita, le festival du Kanto implique une procession de participants au festival portant de grands chars constitués de nombreuses lanternes suspendues à un poteau. Ces chars ne ressemblent à aucun autre, car ils sont portés à la main et manipulés de manière extravagante, les porteurs les faisant tenir en équilibre sur leurs mains, dans les passants des ceintures de leurs vêtements traditionnels, et parfois même sur leur front ! C'est un spectacle qu'il faut voir de ses propres yeux pour y croire. 

À Sendai, l'un des plus grands festivals de Tanabata a lieu le 7 juillet. Les principaux quartiers de la ville sont ornés de banderoles lumineuses et colorées, ce qui donne à toute la ville un air de fête. Bien entendu, des stands de nourriture et des activités pour les enfants sont également installés un peu partout. Si Tanabata est célébré dans tout le pays et dans le monde entier, partout où la diaspora japonaise est importante, les festivités de Sendai sont parmi les plus mémorables à vivre en personne. 

Le festival le plus connu de tout le Tohoku, et sans doute du Japon, est celui de Nebuta, dans la préfecture d'Aomori. Pendant cinq jours, du 2 au 7 août, une grande partie du centre-ville d'Aomori est fermée la nuit pour laisser place aux énormes chars de Nebuta qui définissent le festival. Ces chars ne ressemblent pas à ceux que l'on voit lors des festivals d'été. Outre leur taille imposante, ils sont incroyablement ornés et colorés, conçus dans les moindres détails d'après des shoguns historiques. Les chars sont éclairés par des lampes internes qui les font briller de mille feux pendant les défilés nocturnes. S'il est un festival incontournable dans le Tohoku, c'est bien le Nebuta !

Le Tanabata Matsuri de Sendai est le plus réputé du Japon.

Le Tanabata Matsuri de Sendai est le plus réputé du Japon.

Jnto

Nebuta festival, Aomori

©canva

L'hiver dans la région du Tohoku

Après l'été, place aux mois les plus froids. La localisation nordique du Tohoku, sur l'île de Honshu, en fait une région où les chutes de neige sont nombreuses. Tohoku est ainsi une destination particulièrement intéressante pendant la saison hivernale.

Zao, à Yamagata, est une destination célèbre pour les sports d'hiver. Chaque année, les amateurs de ski et de snowboard affluent du Japon et du monde entier pour dévaler les pentes enneigées de cette région. Parallèlement, les visiteurs peuvent se réchauffer dans les nombreuses sources d'eau chaude onsen de la région, qui contrastent avec les pentes froides et enneigées de la montagne. Profitez de la neige pendant la journée et détendez-vous dans un ryokan le soir !

Un autre onsen célèbre dans cette région est Ginzan Onsen, également à Yamagata ! C'est l'une des villes d'onsen les plus pittoresques de tout le Japon, avec un paysage particulièrement beau en hiver, lorsque la neige blanche et poudreuse recouvre l'architecture traditionnelle de la ville. 

La ville d'Ichinoseki, dans la préfecture d'Iwate, est l'une des choses les plus uniques à faire au Japon en hiver. Sur la rivière Satetsu, dans la campagne de la préfecture, les gens peuvent se promener sur la rivière à travers les gorges de Geibikei dans un bateau traditionnel équipé de kotatsu, des tables chauffantes japonaises spécialisées utilisées pendant l'hiver. Promenez-vous doucement le long de la rivière et détendez-vous en admirant l'incroyable paysage hivernal qui vous entoure tout en restant bien au chaud dans le bateau.

paysage de train sous la neige dans la préfecture de Fukushima

Ligne Tadami │ Aizu Wakamatsu dans la préfecture de Fukushima

© A Person's Travel - Scott Lin

Zao Onsen

Zao Onsen

©changhohyun, pixabay

Kinosaki Onsen

Kinosaki Onsen, Hyogo Prefecture

@commons.wikimedia

Tsurunoyu Onsen dans la préfecture d'Akita

Tsurunoyu Onsen dans la préfecture d'Akita

©Fumiaki Yoshimatsu via Wikipedia

Temple sous la neige dans la préfecture de Iwate

Temple sous la neige dans la préfecture de Iwate

©jasohill


Les spécialités culinaires

Le Tohoku est une région réputée pour ses spécialités culinaires, populaires à travers tout le Japon. Des célèbres Aomori ringo, au trio de nouilles de Morioka, le Tohoku a de quoi ravir les amateurs de cuisine japonaise.

Visiter le Tohoku : comment se rendre dans la région

  • En train :

L'accès en train est facile depuis Tokyo ou Hokkaido avec les trains à grande vitesse pour le Tohoku. Par exemple, le trajet de Tokyo à Aomori ne prendra que 3 heures en Shinkansen et il ne vous faudra que 1h30 pour vous rendre à Sendai.

Le TGV japonais dessert les plus grandes villes du Tohoku et des lignes de trains locaux sillonnent ensuite les six préfectures. Pour voyager sur le réseau ferroviaire de la région sans contrainte, pensez au Japan Rail Pass National !

Voyager librement dans la région du Tohoku avec un Japan Rail Pass national

Par ailleurs, le East Tohoku Regional Pass dure 5 jours et permet de voyager de manière illimitée sur de nombreuses grandes lignes et Shinkansen, ainsi que dans les principales gares de la région, telles que Shin-Aomori, Morioka, Akita et Sendai. 

Avec ce pass, les départs de Tokyo vers certaines régions plus au nord du Kanto, comme Tochigi, sont également accessibles, ce qui fait de ce pass régional une très bonne affaire. Il s'agit également de l'un des seuls pass régionaux accessibles aux résidents étrangers du Japon. Pour ceux qui vivent au Japon depuis longtemps et qui souhaitent voyager davantage dans le pays, le East Tohoku Regional Pass est donc une excellente option.

Voyagez dans la région du Tohoku avec le East Tohoku Area Pass

  • Inclus : Économique et simple, Voyages illimités
  • Accès en voiture :

Il est possible aussi d'aller explorer la région en voiture grâce à la location d'un véhicule. Une solution à la portée de tous, qui vous offre le plus de liberté et vous ouvre les portes d'un Tohoku le plus rural !

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