Umi no hi : le jour de la mer 海の日

Ode à la mer

Au pays des 6 852 îles, il n’est guère surprenant qu’ily ait un jour consacré à la mer. Umi nohi, le "jour de la mer" est un jour férié qui a lieu au Japon letroisième lundi de juillet. Il annonce ledébut  des vacances scolaires et denombreuses municipalités côtières organisent des événements liés à l'océan.

Le temple Ôarai sosaki dans la préfecture d'Ibaraki

Le temple Ôarai sosaki dans la préfecture d'Ibaraki

Raymond Ling

La fête de nos jours

Le jour de la mer ne devint un jour férié qu'en 1995 et, afin de faire un long week-end, il fut déplacé au troisième lundi de juillet. De nombreuses familles en profitent ainsi pour se rendre à la plage où, dans certaines villes, ont lieu différents événements tels que des jeux pour les enfants, des concours de pêche ou des compétitions de sports nautiques. 

À Odaiba, île artificielle située dans la baie de Tokyo, des bénévoles installent des centaines de lanternes de papier multicolores sur la plage. À la nuit tombée, le très photogénique Rainbow bridge en arrière-plan est un ravissement pour les yeux et un délice pour les photographes !

Les aquariums ne sont pas en reste, avec l’organisation de nombreux événements.

Lire aussi : Les 5 plus beaux aquariums du Japon

Les dates de certaines fêtes shintô traditionnelles en relation avec la mer ont été déplacées ce jour-là pour permettre à un plus grand nombre de personnes de participer ou d’assister aux célébrations. C’est par exemple le cas pour le grand Hamaori matsuri de Chigasaki (à environ 75 minutes au sud de Tokyo), qui débute très tôt le matin du jour de la mer et qui continue sur la plage en début de matinée.

Une plage d'Okinawa, au sud du Japon

Une plage d'Okinawa, au sud du Japon

小俞 Yϋ

La mer comme patrimoine

Enfin, Umi no hi est aussi l’occasion de  rappeler l’importance de la mer et de sensibiliser la population aux problèmes écologiques. Pour ce faire, de nombreuses villes organisent des journées de beach cleaning (nettoyage des plages) avec parfois des prix à gagner. 

À découvrir : circuit en voiture 20 000 vues sur la mer

Nettoyage de la côte japonaise

Nettoyage de la côte japonaise

tabi tabi

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