Kodomo no hi 子供の日

La journée des enfants au Japon

Le 5 mai, des carpes multicolores flottent dans les jardins japonais. L'ancienne fête des garçons, devenue celle de tous les enfants, est encore chargée de symboles ancestraux.

Le jour du koinobori

Sur les balcons, dans les jardins, au-dessus des rivières, les symboles de ce jour particulier flottent alors dans la brise de printemps : des carpes multicolores de papier ou de soie, accrochées par les foyers ayant eu au moins un garçon. La carpe, ce poisson qui remonte les rivières à contre-courant en période de ponte, est un symbole de courage et de persévérance, que les parents japonais aimeraient inculquer à leur progéniture masculine.

On les voit souvent accrochées à des mâts de bambou, ces koinobori (“carpe montée sur un mât”), flottant en groupe au gré des coups de vent : une grosse carpe noire symbolisant le patriarche du foyer ; une autre, rouge, pour la figure maternelle ; puis une carpe pour chaque enfant de la famille. 

De la Chine aux samouraïs

C’est d’abord dans la cour impériale que la fête chinoise de duanwu - importée au Japon vers le VIe siècle, comme le système d’écriture et la religion bouddhiste - est devenue populaire. Elle célébrait alors les iris, qui est toujours un symbole du 5 mai : il n’est pas rare ce jour-là de voir des rameaux d’iris accrochés à l’entrée des maisons.

Mais à partir de l’époque Kamakura (1185-1333), l’habitude se perd à la cour et est récupérée par les buke, les familles de samouraïs. Le 5 mai devient le jour où le petit guerrier reçoit de son père une partie de sa future armure. La fête de l’iris est peu à peu remplacée par une célébration de la culture du sabre, et de la transmission de l’idéal chevaleresque de père en fils.

Aujourd’hui encore, les familles japonaises offrent très souvent à leurs garçons des kabuto, répliques en miniature des anciens casques des armures de samouraï. Richement dorés et ornés, ils trônent alors sous verre dans la pièce principale de la maison.

Rue du Japon pendant le Kodomo no hi
Koinobori flottant dans le ciel
Illustration de carpe koi

Cérémonies

Carpes, iris, culture des samouraïs, le 5 mai est donc un jour chargé de symboles. Il a progressivement évolué du tango no sekku ("fête des iris") vers le kodomo no hi (“jour des enfants”) pour devenir une célébration de toutes les “têtes blondes” du Japon. 

On déguste alors deux recettes à base de riz, les chimaki (riz cuit à la vapeur et enveloppé dans des feuilles de bambou) et le kashiwa mochi (riz de cérémonie qu’on réserve aussi aux célébrations du Nouvel An, mais ici fourré avec une purée de haricots rouges et enveloppé dans une feuille de chêne).

Illustration du Kodomo no hi
Casque de samouraï
Chimaki et Kashiwa mochi

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