L'histoire de Kitamaebune et de ses bateaux 北前船

  • Publié le : 17/06/2019
  • Par : S.R.
  • Note :
    3/5

La route de toutes les richesses - de Osaka à Hokkaido

Le Japon de l'époque Tokugawa est un Japon quasiment fermé au monde extérieur par la politique shogunale du Sakoku. Mais si les communications avec les nations voisines sont prohibées, le pays connaît dans le même temps une intensification inédite des échanges commerciaux entre les différentes régions. C'est dans ce cadre que s'inscrit la route commerciale Kitamaebune.

Partant des grands portscommerciaux de Sakai et Osaka, les bateaux traversaient la mer intérieure de Seto, le détroit de Shimonoseki et serendaient sur les côtes du Hokuriku et de Hokkaido.

Ainsi à cetteépoque, le village d'Esahi, situé à la pointe sud-ouest de lagrande île du nord, était au mois de mai une ville commercialebondée de marchands. Ils venaient notamment y chercher le bois decyprès et le hareng qu'ils revendaient avec de gros bénéfices unefois de retour dans la région du Kansai. 

Esashi atteint une telle renomméegrâce au Kitamaebune qu'elle accueillit nombre d'artistes del'époque Edo (1603 - 1868) en visite.

Navire Kaiyo-maru au port d'Esashi

Navire Kaiyo-maru au port d'Esashi

Photozou

La première richesse duJapon

Le voyage annuel sur laroute Kitamaebune (puis bi-annuel à partir de la fin du XVIIIèmesiècle avec l'amélioration des navires) pouvait être dangereux,les naufrages étant fréquents. 

Mais les marchands qui réussirent às'intégrer aux circuits du Kitamaebune firent de grandes fortunes. À la fin du shogunat, ils étaient, avec les grands seigneurs, la classesociale la plus riche du pays. 

Beaucoup d'entre eux étaient desnotables locaux. Les marchands d'Osaka, cœur commercial dupays, acquirent à travers cette route un autre moyen d'accroîtreleurs capitaux, qui seront utilisés pour financer la modernisation de Meiji.

Port d'Osaka aujourd'hui

Pixabay

Un facteur d'unificationdu pays

L'époque Edo est unretour à la paix après plus d'un siècle de guerre civile, maisaussi le début d'une véritable unification politique, les daimyôsn'ayant jamais été aussi contrôlé par le pouvoir central qu'autemps des Tokugawa. 

Cette unification est aussi celle de la société,avec des mouvements culturels touchant la plupart des régions etpermettant le début d'une véritable culture commune. LesKitamaebune participèrent à ce mouvement.

Reproduction d'un Kitamaebune au parc Hiyoriyama

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