Comment faire un pèlerinage au Japon 日本の巡礼

Le bâton de pèlerin au pays du soleil levant

Le pèlerinage est depuis de nombreux siècle un exercice très populaire dans l'archipel. Censé à l'origine rendre hommage aux figures tutélaires du bouddhisme et du shintoïsme ainsi qu'aux grands moines tels que Kukai, ses chemins sont de nos jours empruntés par tous ceux qui veulent retrouver le côté mystique du Japon.

C'est l'époque où le mythique En no gyôja aurait escaladé pour la première fois le Mont Fuji (663) et où Kukai (aussi nommé Kôbô Daishi) effectue l'ascension du mont Koya pour y établir le cœur spirituel de la secte Shingon. 

Durant les siècles suivants, la pratique du pèlerinage se démocratise, souvent sous l'égide d'un grand dirigeant. Ainsi en fut-il pour le pèlerinage de Kumano popularisé par les empereurs Go-Shirakawa et Go-Toba ou le pèlerinage Bandô créé à l'initiative de Yoritomo no Yoshimoto. De nos jours, ces chemins spirituels font la joie des visiteurs avides de retrouver un peu du Japon antique.

Le moine Kobo Daishi

Le moine Kobo Daishi (ou moine Kukai).

wikipedia

Les forêts sur les chemins de Kumano Kodo, péninsule de Kii

Les forêts sur les chemins de Kumano Kodo, péninsule de Kii

JNTO

Et pour s'immerger totalement dans le pèlerinage, il est possible d'enfiler la tenue traditionnelle des pérégrins. C'est surtout le cas pour le pèlerinage deShikoku, dont les "henro" (noms donnés aux pèlerins)sont facilement reconnaissables. 

Vêtus d'un "hakui" (veste blanche),d'une étole dite "wagesa" et coiffés de leur "sugegase" (le chapeau conique), ils cheminent bâton en main tout autour del'île. Pour se fournir ces équipements, il suffit de se rendre aupremier temple du circuit, le Ryôzen-ji, où ils sont vendus.

Des pèlerins à l'entrée d'un temple.

Des pèlerins à l'entrée d'un temple.

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