Kusatsu Onsen 草津温泉

La station thermale préférée des Japonais

Nichée au cœur des montagnes pittoresques de la préfecture de Gunma, Kusatsu Onsen se présente comme une perle rare parmi les stations thermales du Japon. C’est l’une des stations les plus célèbres du Japon et attire toute l’année les amoureux des sources d’eau chaudes.

 

Water pouring into a outdoor cooling pool in Kasatsu Onsen

Kusatsu Onsen

Image by 浩之 梶 from Pixabay

Le Yubatake, l’attraction principale de la ville

Au cœur de cette ville thermale, où l’odeur du soufre est très présente, se trouve Yubatake, littéralement "champ d'eau chaude" est une structure en bois qui contrôle le refroidissement de l'eau particulièrement brûlante et acide provenant du mont volcanique Kusatsu Shirane et qui alimente les sources thermales de Kusatsu.  Il est construit de manière à permettre à l'eau chaude de s'écouler sur une série de plates-formes en bois, créant ainsi une cascade spectaculaire. Cette cascade favorise le refroidissement de l'eau, qui vient ensuite irriguer les 18 onsens présents dans la ville à une température plus adaptée pour les bains thermaux. 

Kusatsu Onsen bénéficie du débit d’eau le plus important au Japon, soit 32 300 litres par minute. Un débit incroyable dû notamment au fait que la ville soit alimentée par plus de 100 sources d’eau.

Yubatake, le champs d'eau chaude

Yubatake ou "champs d'eau chaude" pour refroidir l'eau des sources thermales

©David.Z

Les femmes sont en charge de la cérémonie du Yumomi. Postées autour du bassin, celles-ci revêtues de magnifiques kimonos et utilisent des panneaux de bois longs d’1,80m appelées yuoke pour remuer l'eau chaude dans un gracieux mouvement circulaire. Les planches en bois absorbent la chaleur de l'eau chaude, refroidissant ainsi progressivement la température. Pendant la cérémonie, les participantes chantent des chansons folkloriques locales appelées "Yumomi Uta". Ces chansons ajoutent une dimension culturelle à la cérémonie et sont souvent transmises de génération en génération.

Le Yumomi ajoute une dimension authentique aux bains de Kusatsu et est ainsi souvent réalisé en public, offrant aux visiteurs une expérience culturelle immersive. Certains établissements à Kusatsu organisent des spectacles de Yumomi réguliers (30 minutes) pour permettre aux visiteurs de participer ou d'observer cette tradition en action.

Voir aussi : Onsen, petit guide des bonnes manières

Cérémonie de Yumomi

Cérémonie de Yumomi, une méthode traditionnelle pour refroidir d'eau des bains à Kusatsu Onsen.

©Σ64

Niché dans les Alpes Japonaises, Kusatsu Onsen offre un joli décor sur les montagnes environnantes. Parmi elles, le Mont Shirane, un imposant volcan qui offre des sentiers de randonnée avec des vues à couper le souffle. Vous pouvez tenter également l’ascension du Mont Yumomi, avec à a clé une vue panoramique sur la région. Vous aurez peut-être la chance d’apercevoir un cerf ou des singes japonais durant votre balade.

Enfin, non loin se trouve la ville de Nagano, capitale des Alpes Japonaises et réputée pour son domaine skiable. Chaque hiver, les skieurs s’y pressent pour dévaler les pistes des monts Tenguyama et Honshiranesan. Monts sur lesquels s’ouvrent chaque été des chemins de randonnée pour les amoureux des balades en pleine nature.

Une opportunité de faire le détour depuis Kusatsu Onsen (de 1h30 à 2h de transport) ! 

À lire aussi : Les meilleures randonnées dans les Alpes japonaises

Nagano

Nagano

©Steven Diaz, unsplash

Le temple Zenko-ji de Nagano et la rue Nakamise.

Le temple Zenko-ji de Nagano et la rue Nakamise.

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Adresse - Horaires - Accès

  • Adresse

  • Horaires

    En train : prendre un train express (Akagi Kusatsu 31 limited express) ou un shinkansen (Hokuriku-Shinkansen ou Joetsu-Shinkansen) depuis la gare de Tokyo ou celle d’Ueno, jusqu’à Naganohara-Kusatsuguchi ou bien jusqu’à Karuizawa. Puis prendre un bus jusqu’à la station Kusatsu Onsen.En bus : le bus express à Shinjuku (JR Highway bus terminal), situé juste en face de la sortie sud de la gare.
  • Prix

    Gratuit

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