Les Tanuki : entre légende et réalité

  • Publié le : 18/01/2018
  • Par : S.V.
  • Note :
    2/5

Le surprenant yôkai japonais

Facétieux et bienveillant, le tanuki est un yôkai particulièrement apprécié du folklore japonais. Sous son allure de raton-laveur au ventre bien charnu et sa bonhomie apparente, le tanuki est une icône populaire aux pouvoirs bien singuliers…

Le conte de la théière magique

D’origine chinoise, la légende du tanuki apparait au Japonentre le IVème et le VIIème siècle. Il est alors perçucomme une créature malveillante ; une image héritée des légendes chinoisesdans lesquelles le tanuki, ayant pris apparence humaine, hante les hommes. 

Maisau fil des siècles, son image évolue faisant de lui un personnage inoffensif etfarceur, synonyme de prospérité. Des textes japonais du XIIIème sièclele mentionnent, mais il reste relativement méconnu jusqu’au début du XVIIème siècle. C’est à cette époque que s’opère le changement. 

Les légendes del’époque d’Edo (1603-1868), comme le conte Bunbuku Chagama, le façonnent comme une créaturefantastique capable de prendre n’importe quelle apparence. Dans certaineshistoires, il doit placer une feuille au-dessus de sa tête au préalable. LeBunbuku Chagama apparu au XVIIème siècle connaît de nombreusesvariantes. Dans sa version la plus populaire, un pauvre homme libère un tanukid’un piège. 

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Tanuki. Estampe d'Hokusai

https://ukiyo-e.org

Cette étrange et ahurissante facultétrouverait son origine dans le travail d’orfèvres et métallurgistes de lapréfecture de Kanagawa. Ceux-ci avaient l’habitude d’envelopper l’or dans unepeau de tanuki (chien viverrin) lors de sa transformation en fines feuilles. Lapeau souple et forte permettait de marteler l’or le plus finementpossible. Ainsi serait né le mythe duscrotum géant et étirable. 

Les estampes ont contribué à sa diffusion ;faisant du kinbukuro un élémentcaractéristique indispensable du tanuki. En 1842, Kuniyoshi réalise une séried’ukiyo-e mettant en scène les incroyables et surprenantes capacités desscrotums de tanuki. Le scrotum sert ainsi de filet de pêche, de bateau, deparapluie, de couvertures…

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Jibiki danuki (1842). Estampe de Kuniyoshi

http://www.kuniyoshiproject.com

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Les tanuki de Pompoko utilisent leur scrotum en guise de parachute!

Studio Ghibli

Pompoko est d’ailleurs letitre de l’anime d’Isao Takahata, produit par le Studio Ghibli en 1994. Danscelui-ci, les tanuki se battent pour stopper des travaux de construction etconserver leur habitat naturel en pleine campagne. La tradition du scrotumgéant y est d’ailleurs maintenue, puisque les tanuki d’Isao Takahata utilisentleurs scrotums en parachutes ! La culture populaire s’est complètementappropriée ce yôkai

Le tanuki est employé comme mascotte, personnage d’animeou de jeux vidéo. Le légendaire plombier à moustaches a acquis la capacité dese transformer en Mario-tanuki dans Super Mario Bros 3 en 1988. Devant lesrestaurants et les bars, vous trouverez souvent des effigies de tanuki ;cette créature facétieuse aimant la nourriture et le saké. Ces statues sontpour la plupart produites dans les ateliers de céramiques de Shigaraki(préfecture de Shiga). Quelques temples sont dédiés au kami tanuki. LeYashima-ji à Takamatsu et le Chingodô à Asakusa en sont de parfaits exemples.

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Les protagonistes de l'anime Pompoko sont des tanuki

Studio Ghibli

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Tanuki au Chingodo à Asakusa

S.V.

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