Les Tanuki : entre légende et réalité

Le surprenant yôkai japonais

Facétieux et bienveillant, le tanuki est un yôkai particulièrement apprécié du folklore japonais. Sous son allure de raton-laveur au ventre bien charnu et sa bonhomie apparente, le tanuki est une icône populaire aux pouvoirs bien singuliers…

Le conte de la théière magique

D’origine chinoise, la légende du tanuki apparait au Japon entre le IV ème et le VII ème siècle. Il est alors perçu comme une créature malveillante ; une image héritée des légendes chinoises dans lesquelles le tanuki, ayant pris apparence humaine, hante les hommes. 

Mais au fil des siècles, son image évolue faisant de lui un personnage inoffensif et farceur, synonyme de prospérité. Des textes japonais du XIII ème siècle le mentionnent, mais il reste relativement méconnu jusqu’au début du XVII ème siècle. C’est à cette époque que s’opère le changement. 

Les légendes de l’époque d’Edo (1603-1868), comme le conte Bunbuku Chagama, le façonnent comme une créature fantastique capable de prendre n’importe quelle apparence. Dans certaines histoires, il doit placer une feuille au-dessus de sa tête au préalable. Le Bunbuku Chagama apparu au XVII ème siècle connaît de nombreuses variantes. Dans sa version la plus populaire, un pauvre homme libère un tanuki d’un piège. 

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Tanuki. Estampe d'Hokusai

https://ukiyo-e.org

Cette étrange et ahurissante faculté trouverait son origine dans le travail d’orfèvres et métallurgistes de la préfecture de Kanagawa. Ceux-ci avaient l’habitude d’envelopper l’or dans une peau de tanuki (chien viverrin) lors de sa transformation en fines feuilles. La peau souple et forte permettait de marteler l’or le plus finement possible. Ainsi serait né le mythe du scrotum géant et étirable. 

Les estampes ont contribué à sa diffusion ; faisant du kinbukuro un élément caractéristique indispensable du tanuki. En 1842, Kuniyoshi réalise une série d’ukiyo-e mettant en scène les incroyables et surprenantes capacités des scrotums de tanuki. Le scrotum sert ainsi de filet de pêche, de bateau, de parapluie, de couvertures…

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Jibiki danuki (1842). Estampe de Kuniyoshi

http://www.kuniyoshiproject.com

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Les tanuki de Pompoko utilisent leur scrotum en guise de parachute!

Studio Ghibli

Pompoko est d’ailleurs le titre de l’anime d’Isao Takahata, produit par le Studio Ghibli en 1994. Dans celui-ci, les tanuki se battent pour stopper des travaux de construction et conserver leur habitat naturel en pleine campagne. La tradition du scrotum géant y est d’ailleurs maintenue, puisque les tanuki d’Isao Takahata utilisent leurs scrotums en parachutes ! La culture populaire s’est complètement appropriée ce yôkai

Le tanuki est employé comme mascotte, personnage d’anime ou de jeux vidéo. Le légendaire plombier à moustaches a acquis la capacité de se transformer en Mario-tanuki dans Super Mario Bros 3 en 1988. Devant les restaurants et les bars, vous trouverez souvent des effigies de tanuki ; cette créature facétieuse aimant la nourriture et le saké. Ces statues sont pour la plupart produites dans les ateliers de céramiques de Shigaraki (préfecture de Shiga). Quelques temples sont dédiés au kami tanuki. Le Yashima-ji à Takamatsu et le Chingodô à Asakusa en sont de parfaits exemples.

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Les protagonistes de l'anime Pompoko sont des tanuki

Studio Ghibli

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Tanuki au Chingodo à Asakusa

S.V.

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