Découvrir les plus beaux villages traditionnels du Japon

Le Japon est souvent associé à ses grandes villes futuristes comme Tokyo, mais il existe aussi de nombreux villages traditionnels qui offrent un voyage dans le temps et une immersion dans la culture nippone authentique. Ces villages préservés permettent de découvrir un Japon rural aux traditions ancestrales, loin de l'urbanisation. Visiter ces villages est l'occasion de belles promenades, d'interactions avec les locaux, de déjeuners dans des restaurants pittoresques transmis depuis des générations.

Niché au cœur des Alpes japonaises dans la préfecture de Gifu, Shirakawa-go est l'un des villages traditionnels les plus célèbres du Japon. Inscrit au patrimoine mondial de l'UNESCO avec le village voisin de Gokayama, il est réputé pour ses maisons traditionnelles au toit de chaume appelées gasshō-zukuri (合掌造り). Plus de 100 de ces fermes anciennes sont préservées, certaines transformées en musées ou en auberges pour passer une nuit insolite. En hiver, le village prend une beauté irréelle sous un épais manteau de neige. Shirakawa-go accueille plus d'1,5 million de visiteurs par an et est facilement accessible en excursion depuis les villes de Nagoya ou Kanazawa. Lire notre article complet pour préparer votre visite.

Des maisons de village gassho-zukuri.

Des maisons de type gassho-zukuri, dans le village de Shirakawago, près de Takayama

wikimedia

Non loin de Shirakawa-go, l'ancienne ville de Takayama a conservé son atmosphère d'antan avec ses ruelles bordées de maisons en bois traditionnelles, ses temples et son marché matinal. Surnommée la "Petite Kyoto" pour son charme historique, la ville est connue pour son artisanat, en particulier les laques Shunkei et le sarubobo, une amulette porte-bonheur en forme de bébé singe. Des maisons rurales au toit de chaume sont également visibles dans le quartier Hida no Sato. Le festival d'automne de Takayama, avec son défilé de chars décorés yatai, compte parmi les 3 plus beaux matsuri du Japon.

Une des charmantes rues d'Hida Furukawa.

Une des charmantes rues d'Hida Furukawa.

J. Laborde

Situé au nord de Kyoto le long de la mer du Japon, Ine est un pittoresque village de pêcheurs célèbre pour ses maisons funaya (舟屋). Ces bâtisses uniques au premier niveau ouvert sur la mer servaient à garer les bateaux de pêche, tandis que les pièces de vie se trouvent à l'étage. Les funaya longent la baie sur environ 5 km, offrant un paysage atypique. Certaines maisons sont aujourd'hui des restaurants ou des hébergements permettant de s'immerger dans la vie traditionnelle des pêcheurs. Ine est l'un des rares villages de ce type encore existants au Japon.

Les funaya de Ine

Les typiques maisons de pêcheurs d'Ine sont une rareté au Japon.

R.A.

Tsumago se trouve dans la vallée de Kiso, sur l'ancienne route commerciale la route Nakasendo qui reliait Kyoto à Edo (Tokyo) pendant l'époque éponyme (1603-1868). Ce village servait de halte aux voyageurs qui s'y reposaient dans les nombreuses auberges. Préservé, il a gardé son aspect d'origine avec ses bâtisses en bois, ses ruelles pavées et l'absence de lignes électriques apparentes. Les voitures n'y sont pas autorisées la journée. Une belle randonnée dans la forêt permet de rejoindre à pied Magome, l'étape suivante sur la route historique.

Sur la route de la Nakasendo entre Tsumago et Magome

Sur la route de la Nakasendô entre Tsumago et Magome

Fred Weng

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