Hikawa maru 氷川丸

  • Publié le : 21/01/2019
  • Par : S.V.
  • Note :
    3/5

La Reine du Pacifique

À sa sortie des chantiers navals de la Yokohama Dock Compagny en 1929, rien ne laissait présager la destinée extraordinaire du Hikawa Maru. Amarré dans le port de Yokohama, ce paquebot de luxe, reconverti en navire hôpital, en cargo, puis en musée, est aujourd'hui un symbole de la cité portuaire.

Mis en service sur la liaison régulière Yokohama -Vancouver - Seattle en mai 1930, ce paquebot ultramoderne et élégant, équipé de la toute dernière technologie de moteur diesel, est capable d'atteindre la vitesse maximale de 18,38 nœuds (34 km/h). Les prestations haut de gamme qu'il offre à sa riche clientèle lui valent le surnom de "Reine du Pacifique".Mis à la retraite en 1960, il revient définitivement à Yokohama où il est utilisé comme auberge de jeunesse durant une dizaine d'années.

Désigné "Bien culturel national important" par le Japon en 2016, il est désormais un fabuleux navire musée que l'on visite pour la modique somme de 300 yens (2,40€).

800px-HIKAWA_MARU_Deck

Profitez des embruns depuis le pont du Hikawa Maru

邱鈺鋒

Le vaisseau est ensuite transformé en navire-hôpital et paré d'immenses croix rouges sur ses flancs. Il rapatrie ainsi près de 3 0000 soldats blessés dans l'archipel. Durant ces années de guerre, le navire parvient à se sortir miraculeusement de trois attaques de mines. Il est l'un des deux seuls paquebots rescapés de la flotte japonaise à l'issue du conflit. 

En 1947, face à la pénurie de bateaux, il est réaménagé en cargo pour le fret de marchandises. Cette troisième vie ne dure que peu d'années mais confère au navire un rôle économique essentiel. 

Les passagers civils finissent par retrouver le Hikawa Maru pour des liaisons régulières vers Seattle en 1953.

800px-HIKAWA_MARU_Bedroom

Cabine de 1ère classe

邱鈺鋒

Hikawamaru-yokohama

Le Hikawa Maru est amarré dans le port de Yokohama depuis 1960

Nesnad / Wikimédia

C'est aussi l'occasion de voir le contraste entre les cabines de 1ère classe disposant de salles de bain avec baignoires et les cabines exiguës de 3ème classe où dorment 8 passagers dans des lits superposés.  Si la "Reine du Pacifique" était réputée pour la finesse de sa cuisine, elle l'était aussi pour ses merveilleux intérieurs réalisés par le décorateur français Marc Simon. Les luminaires, les boiseries, les escaliers s'inscrivent dans le plus pur style Art déco.

La visite de la salle des machines, quant à elle, permet d'apprécier la qualité et la technicité de la construction navale nipponne des années 1920. Un précieux témoignage du transport maritime moderne.

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La salle à manger

邱鈺鋒


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