Onigawara, démon architectural 鬼瓦

Des démons pour chasser le malheur

Dans l'architecture japonaise traditionnelle, des onigawara ornent les toits des bâtiments. Ce sont des tuiles qui revêtent le visage d'un démon japonais, appelé plus communément oni.

Le visage du démon

Le visage du démon

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Un oni est une créature très populaire du folklore japonais. On le retrouve beaucoup dans les légendes, les arts, la littérature et même le théâtre. Représenté comme un humanoïde géant à l'apparence effrayante et à la force titanesque, mais aussi muni de griffes et de cornes, l'oni n'inspire pas vraiment la sympathie et on n'en voudrait pas chez soi. Cependant, à l'origine la créature protégeait les humains d'autres esprits malfaisants. Ainsi les Japonais comptent sur eux et leurs pouvoirs magiques pour jouer les anges gardiens au même titre que les gargouilles que l'on trouve par chez nous.

Voir : Monstres et fantômes japonais

Représentation d'un oni

Représentation d'un oni

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Fabrication et expansion

Jusqu'au XIIè siècle, les onigawara étaient fabriqués en pressant de l'argile dans un moule, mais le mode de production fut modifié et ils étaient ensuite façonnés à la main. Les grands temples de Nara avaient même leurs propres artisans spécialisés. L'artisan du clan Tachibana travaillant au temple Horyuji serait le premier à avoir fabriqué un onigawara tridimensionnel à deux cornes, et les méthodes ont encore évolué les siècles suivants pour mener à l'onigawara tel qu'il est aujourd'hui répandu à travers le pays.

Pendant très longtemps, les onigawara n'étaient installés que sur les toits des temples et des palais ou châteaux. À l'époque, les maisons n'en avaient pas l'utilité puisque la plupart étaient en toit de chaume. Mais à partir de la fin de l'époque Edo (1603-1868), les toits en tuiles étaient privilégiés, car résistants aux incendies très fréquents. Aussi, on évitait d'installer des onigawara avec des visages d'oni sur le toit des résidences privées car le démon regardait de travers la maison du voisin.

Les premiers modèles d'onigawara

Les premiers modèles d'onigawara

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